政治特权经营的连锁产物二:盐铁专卖

古代连锁经营最大的特点——政治特权经营的另一个典型例子便是盐铁官营专卖,这一政策自西汉武帝正式实施以来,便为历代帝王竞相模仿,想必是皇帝们尝到了自己手中独一无二的政治特权进行商业连锁操作所带来的甜头也是醉了。

盐铁官营是西汉武帝实行的财经政策西汉初年对盐铁业采取自由经营政策汉武帝时,为增加政府财政收入,打击工商业者,实行盐铁由国家垄断经营的政策,正式开启了历史上延续时间最长的政权商业连锁经营。

之所以说它具备连锁性质,主要有以下几个方面:第一,设置行政机构进行具体管理。在中央于大司农之下设盐铁丞,总管全国盐铁经营事业,于地方各郡县设盐官或铁官经营盐铁产销,这一举措很具有连锁店铺店长任命的意味。第二,在盐的生产上,政府提供主要的生产工具以间接控制其生产,产品由官府收购铁的官营官府控制更紧,包括直接组织开矿冶炼,铸造器物及销售,即控制了生产和流通的全部过程,生产过程保证了产品输出的有效性,并在计划时间内输送到全国各地,符合连锁经营统一采购和统一配送的特点。以上两点是盐铁专卖具备连锁性质最直接主要的特点。

盐铁专卖在我国古代经济史上有着重要的历史地位和长远的发展历史,它上可追溯到春秋时期齐国管仲提出的官山海政策,下可延溯到今天的国家烟草专卖、中盐集团等国企控制的国家专卖政策,政治对盐业的专卖控制一直都在。细数历史便可看到这一点,盐铁专卖的发展历史如下:

战国时秦商鞅变法,控制山泽之利,实行盐铁专卖汉初开放民营,使经营盐铁的商人富比王侯,汉武帝迫于财政压力和对商人不住公家之急的反感,在桑弘羊的主持下笼盐铁,实行专卖东汉时取消盐铁专卖,实行征税制隋至唐前期,取消盐的专税,和其他商品一样收市税唐安史之乱后,财政困难,盐专卖又开始实行。此后历朝历代都加强了盐专卖,对铁则实行征税制,不再与盐同例看待,直到今天。

盐铁专卖使封建国家获得了可观的收益,特别是盐,一直是历代封建政府牢牢掌握的最重要的专卖商品,其收入是历代政府的重要财源。当然,作为官僚集团的盈利工具,强烈的政治色彩让它有着如下诸多负面性质:由官吏管理盐铁事业带有封建官营事业共有的弊病,不少铁器质量低劣,规格不合要求,价格昂贵,还有强迫人民购买及强征人民作役的弊病。在今天,中盐集团的盐业垄断专卖也存在着严重政企不分的现象。

但是盐铁的专卖政策在中国经济史上却一直为众帝王政治家所推崇而未被废离,根本原因便在于其庞大的利润空间,而由政权来控制专卖,在全国范围内连锁经营便是利润获得的工具了。

盐铁专营集政治特权经营与连锁性质于一体,自西汉绵延至今两千余年不衰,一方面说明了商业连锁经营强大的生命力,连锁才是商业发展的最终归宿,另一方面则印证了前问提到过的政治特权经营是我国古代连锁经济的重要特征之一。而另一主要特征便是亲情契约经营,这一特点在凸显于明清时期的商帮身上表现的淋漓尽致,接下来的文章将会加以阐述。